Artículos para zurdos: El derecho a usar la izquierda

1 de Octubre de 2006 - numero_20


Las personas que poseen lateralidad izquierda, nos referimos a las que usan esa mano para escribir y demás quehaceres, han sido forzadas desde épocas remotas a cambiar sus hábitos naturales. Un mundo diseñado para diestros les obligó a desenvolverse con movimientos antinaturales, sin tomar en cuenta la auténtica tortura que esto significa para quienes transitan a “contramano”, a esto se debe que algunos zurdos afirmen que la “ergonomía” debería llamarse “ergodiestría”

Los libros sagrados de algunas religiones describían esta característica como negativa, de allí proviene también parte de nuestro lenguaje, la palabra derecho se impuso como sinónimo de correcto, honesto y justo, y el vocablo diestro a modo de hábil, mientras en contraposición izquierdo como indebido y siniestro como perverso o calamidad, permaneciendo ileso el término zurdo fue empleado después en la política para calificar una tendencia opuesta. El verdadero inconveniente para el colectivo zurdo, no radica en la ambivalencia del vocabulario, sino en la dificultad que tienen para usar las herramientas que tradicionalmente fueron diseñadas para una mano derecha, eso constituye el auténtico reclamo de los zurdos, que paradójicamente están en todo su derecho.

La destreza de los Zurdos

La habilidad de las personas zurdas radica en la mano izquierda, lo cual no las hace menos capacitadas ni menos virtuosas que sus opuestos, evidencia de ello son las obras de Miguel Ángel, Leonardo da Vinci o Pablo Picasso, trazadas con pulso zurdo; o las victorias de generales como Alejandro Magno o Napoleón Bonaparte, blandiendo el acero con la izquierda; de la contribución de esa mano también atestiguan cálculos científicos como los de Benjamín Franklin o Albert Einstein; ningún oficio ni disciplina negaría el aporte de los zurdos, sin excluir por supuesto al fútbol, que vibró con los goles de Maradona o Pelé.

Un mercado siniestro

Las empresas deben profundizar en el conocimiento de su mercado con el objeto de adaptar su oferta y su estrategia de marketing. Tratándose de mercados tan heterogéneos la clave es descubrir grupos o segmentos homogéneos, para diferenciarlos, entender sus necesidades y encontrar oportunidades de negocio. En la identificación del segmento se deben medir algunas variables, entre ellas el tamaño es esencial, pero ¿cómo determinar el número de zurdos del mercado? Investigaciones realizadas en diversas latitudes indican en promedio un 13% de zurdos respecto al resto de la población, extrapolando este dato determinaríamos que existen más de 3 millones zurdos en Perú, o que en la ciudad de Bogotá habita más de un millón de personas que demandarían artículos para zurdos, ¿cuántos existen en nuestra plaza? Al menos 1 de cada 10 consumidores que compran en las papelerías son zurdos, podemos asegurar entonces que el mercado de los siniestros es de un potencial nada despreciable! Un dato interesante es que aunque en el mundo hay una mayor población femenina, en el segmento zurdo son más los hombres que las mujeres.

Algunas investigaciones señalan que en territorios desarrollados donde años atrás se contaba un 12% de zurdos, hay muestras recientes que acusan 15%, esto se debe a la flexibilidad en la educación que hoy obliga menos a usar la mano derecha, entonces las nuevas generaciones se componen con un porcentaje de zurdos emergente.

Atentas a esta oportunidad de negocio muchas firmas han desarrollado productos tales como abrelatas, sacacorchos, peladores de papas, guitarras, pianos, cortaplumas, palos de golf, guantes de béisbol y otros implementos para zurdos. Para conocer mejor esta oportunidad de ventas mencionamos algunos de los productos que se pueden encontrar en el mercado.

PDA’s y teclados

No sólo existen agendas electrónicas cuya tapa se abre a la inversa, de izquierda a derecha, sino que también, y aunque parezca raro, existen programas de software diseñados especialmente para usuarios zurdos de Palm’s y otras PDA’s (personal digital assistants), para que tomen el aparato con la derecha y digiten con su mano izquierda. Los teclados de PC para zurdos tiene las teclas numéricas situadas a la izquierda.

Mouse láser inalámbrico

Logitech, fabricante de ratones para computadoras, lanzó este año el “MX610 Left-Hand Laser Cordless Mouse” para personas zurdas, que además de ofrecer las mismas ventajas que los dispositivos para diestros, cuenta con un sistema de seguimiento láser de precisión. El nuevo hardware posee tecnología inalámbrica de avanzada, controles de navegación, así como 10 botones para notificaciones de correo electrónico y mensajes instantáneos. Raúl Esquivel de Logitech México comentó a esta revista que “el MX610 es ahora mi Mouse favorito” habría sido la expresión de Guerrino De Luca, presidente y director ejecutivo de Logitech, que también es zurdo.

Tijeras

De cualquier modo que se agarre una tijera convencional, siempre la cuchilla derecha queda hacia arriba, cuando se pretende cortar con la mano izquierda la cuchilla tapa la línea de corte, haciéndose casi imposible un corte prolijo. Las tijeras para zurdos en cambio tienen invertida la posición de las cuchillas, es decir que la izquierda es la superior y no obstruye la visión del usuario. Barrilito ofrece una amplia gama de tijeras para la mano izquierda tanto para la escuela como para la oficina.

Pluma Estilográfica

La posición de la mano izquierda al escribir pone al estilógrafo, o pluma fuente, en un ángulo que hace que la punta en vez de deslizarse se clave en la hoja de papel, causando roturas en la hoja o en la plumilla, o cuando menos manchones por el mal flujo de tinta al trabarse la escritura. Las plumillas para zurdos tienen un ángulo distinto en su extremo, generalmente de iridium con la punta redondeada especialmente pulida. Pelikan ofrece en la pluma Pelikano, un modelo con modificaciones en el mango y la plumilla especialmente para estudiantes zurdos.

Consistencia Ergonómica

Atenta a su estrategia de satisfacer segmentos, Stabilo produce el ‘s move easy en versión zurda, que escribe como pluma pero se usa como bolígrafo, que no mancha ni rasguña el papel. Su diseño ergonómico se ciñe a la fisiología y medidas del niño, permitiendo que los dedos índice y pulgar de la izquierda calcen en las cavidades de la zona de agarre antideslizante. Se acaba de sumar un nuevo color verde lima a las combinaciones originales (foto en portada). Con tinta azul borrable de flujo ligero, es una alternativa contemporánea a la clásica pluma estilográfica.

Alternativa para escritura

En el modelo Yoropen el ángulo de la punta deja un amplio espacio visual y su grip triangular de agarre gira en ambos sentidos para ajustarse a una mano diestra o zurda, disponible en bolígrafos, portaminas y crayones de puntas intercambiables.

Cuadernos y Carpetas

Debido al recorrido de su mano izquierda al escribir, a los estudiantes zurdos les incomoda más que a los diestros el espiral de los cuadernos y libretas, lo mismo ocurre con los anillos de las carpetas, para ello tienen modelos especialmente fabricados con el espiral o los anillos al lado derecho que minimizan esas molestias.

Cuchilla de corte

Los cortantes, también conocidos como cutters, tienen la dificultad de que sus dispositivos están diseñados para la mano derecha, a OLFA no se le ha pasado por alto este detalle, 5 modelos de sus cuchillas de seguridad tienen un diseño simétrico, de modo que al invertir de posición la hoja del repuesto, la herramienta se puede operar con la mano izquierda.

Sacapuntas o tajalápices

Estos sacapuntas poseen la cuchilla en la posición invertida, con el filo de corte al lado opuesto del sacapuntas convencional, de modo que el usuario pueda girar el lápiz con la mano izquierda en sentido contrario a las agujas del reloj, así la viruta cae hacia afuera y no hacia su cuerpo. KUM, el fabricante alemán de sacapuntas, reconoce la importancia de la demanda de productos para zurdos y ofrece varios modelos con esta característica en su línea Lefty. Entre ellos Patrick Becker, sales key account manager de la firma alemana, nos presentó uno con una entrada en cada extremo, para lápices estándar y jumbo, con un diseño mejor aprovechado y atractivo que el de las convencionales cuñas de doble servicio.

Niños zurdos desarrollan un sacapuntas

El KUM Medi Grip, el primero realmente ergonómico, fue desarrollado por niños zurdos en las instalaciones de KUM. Sus beneficios fueron probados en terapias del instituto de observación y estudio de niños zurdos de München, Ale-mania, que dirige la Dra. Johanna Barbara Sattler, una reconocida es-pecialista en la materia, que ha es-crito varios libros sobre la coordinación de los dedos y las características cerebrales.

Con el “MEDI”, el niño toma instintivamente el cuerpo del sacapuntas con toda la mano y lo inmoviliza, mientras se concentra sólo en los dedos de la otra, para girar bien el lápiz. De esta manera, el niño llega a afilar la punta, y el uso del afilalápices se convierte en una tarea positiva, algo que puede hacer con éxito. El “KUM MEDI GRIP” además es usado en el Instituto Sattler en terapias psicológicas para niños hiperactivos con problemas de coordinación física. Algunos de ellos son zurdos, pero no todos, así que existe también la versión de este tajalápices para los diestros.

Reglas

La escala grabada en estas reglas aumenta desde la derecha hacia izquierda, en el mismo sentido en que un zurdo traza una línea, para que no tape las medidas con la mano. KUM ofrece este artículo con su marca Lefty, con la escala estampada en bajorrelieve al calor.

Zona de agarre triangular

A los zurdos se les cansa más fácilmente la mano debido a la tensión generada en la zona de agarre. Pese a que el formato triangular no está diseñado exclusivamente para zurdos, facilita la escritura ya que se adapta más fácilmente a la presión de los dedos índice, mayor y pulgar. Existe todo tipo de instrumentos de escritura de sección triangular disponibles en varias marcas, tema que trataremos en una siguiente edición. Otra de las soluciones es un grip de goma o agarradera ergonómica que se aplica sobre cualquier sección redonda o hexagonal, que proporciona una mayor superficie de contacto y evita la fatiga.

Tiendas para zurdos

La primera tienda especializada de la que encontramos antecedentes es Anything Left- Hended, que se instaló en Londres en 1968, posiblemente Paul Mc Cartney, el bajista zurdo de los Beatles, se haya contado entre sus clientes.

Más tarde cuando Nibaldo Salvatierra en Chile inició el sitio web www.zurdos.cl a comienzos del 2004, notó que existía una necesidad por elementos facilitadores y herramientas para zurdos, en especial para niños pequeños que están recién adaptándose a una sociedad que tiene todo hecho para diestros.

La tienda surgió también como una oportunidad para financiar el sitio zurdos.cl, la mayoría de los productos que comercializa son importados, pero algunos son de fabricación local exclusivamente para la Zurdoteca, como los cuadernos en sus distintos formatos.

Salvatierra nos cuenta que hay períodos de mayor demanda como la época escolar, afirma que “Es importante atender a los niños para que no estén en desventaja con respecto a sus pares y puedan realizar sus tareas de manera correcta y sin problemas”, también nos comenta que es difícil que los diestros se den cuenta del por qué estos artículos son especiales, por eso en la Zurdoteca trabajan sólo personas zurdas.

Con distinta óptica, todas las personas relacionadas con el proyecto español Mano Zurda, son diestras. “Para vender productos para zurdos no necesariamente hay que ser zurdo, se debe dejar de ver la zurdera como algo raro que las personas diestras no puedan comprender” explica Odalys Hernández desde Mano Zurda. Esta iniciativa fue lanzada con la idea de que los productos para zurdos no deben ser ni caros ni raros, sino asequibles y adecuados a las necesidades de la vida cotidiana. Lo que más venden es el material escolar, ya que la escuela es el medio más hostil para la niña o el niño zurdo, la falta de útiles adecuados repercute en la autoestima del alumno. Este proyecto edita material para la escritura, como el Vade Mano Zurda, una especie de calendario de mesa que señala la posición de la hoja y presenta consejos para escribir con la mano izquierda, próximamente publicará un cuaderno de ejercicios para zurdos, traducido del alemán, y un libro sobre la escritura del zurdo. Existen otras iniciativas como Zurdomanía en Perú, Zurdar en Argentina, Zurdolandia en México, etc. Pero esto no significa que estos productos no puedan ser vendidos en el comercio general. El 13 de Agosto es el Día Internacional del Zurdo, la excusa es perfecta para promocionar estos artículos como regalo.

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